買機票都有後門?Google Flights 的使用手冊

網上買機票除了用 Skyscanner / Kayak 以外,你知道 Google 大神其實也有同樣的功能嗎? 這次要介紹的并不是那專業地買機票時用的 Google ITA,而是更容易操作的 Google Flights。這次要說說:

  • 什麼是 Google Flights
  • Google Flight vs Google ITA 的分別
  • 日期的模糊搜尋
  • 地點的模糊搜尋
  • 介紹 Google Flights 獨佔的航線資源


什麼是 Google Flights?

你定必聽過用過 SkyScanner, Momomdo, Kayak 這類格價網去買機票,而當我們按下搜尋的時候,其實所做的就是比較不同網上旅行社在售賣同一堆機票時的價格。而 Google Flight 的角色與定位跟以上的搜尋引擎沒有分別,就只是它是 Google 大神的產物而已。

而如果你是用香港  IP 進入網站的話,你會發現 Google Flights 聲稱未有在香港/台灣推出。但其實這並不要緊,我們拉到最底選擇美國就可以了!一切操作都是正常的,就只是在標價時是顯示美金而矣。

 


Google ITA vs Google Flights

如果讀過 Google ITA 一文的話,你大抵知悉 Google ITA 是一個專業的搜尋機票系統,可以按航空聯盟﹑轉機/中停時間﹑飛機型號﹑機票艙等等參數作篩選,當中為了保持中立性而沒有提供售票服務。

至於 Google Flight 嗎? 它少了顯示機票條款﹑子艙等的功能,但多了最重要的購票功能,它多了最重要的購票功能,多了最重要的購票功能!所以說啊,Google ITA 和 Google Flight 其實是互補的一對兄弟。

 


日期的模糊搜尋

如果我清楚知道我想去某個地方,剩下的問題就只是什麼時候出發最便宜了。很多搜尋引擎都有日期的模糊搜尋,但基於 Google 本身就是以搜尋技術起家,加上其強大的運算能力,所以它的模糊捜尋是做得最為出色的! 不但是能反映大部份航空公司的實時資訊,而且三兩秒間就完成搜尋一個月內所有日子的出發價格。

在舊版的 Google Flights 中有一個嚴重的問題(見上圖),就是不能夠正常地顯示國泰航空特價經濟艙的價錢,就只能夠顯示經濟艙全票(Full Fare Economy)的價格,以致所顯示的價格並不精確,也不合理。想想啊,有多少人會願意用 USD1,490 去買香港到東京的機票?但可幸的是,這個情況在新版的 Google Flights 已被修正。

至於怎樣才知道自己是在用新版?基本上現在進去的話都會被預設用新版的,所以不用擔心。而且大哥啊⋯⋯ 新版和舊版的版面設計有很明顯的不一樣啊⋯⋯上圖的就是舊版的版面了⋯⋯

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地點的模糊搜尋

最常見的地點的模糊搜尋也就是當我們指定一個日期後,我們就可以在地圖上隨意瀏覽各個地方的票價,是件一目了然的事。這功能 Google Flight 當然可以做到,但它的強大之處并非於此。

Google Flight 最強大的,是可以在指定一家或數家航空公司的情況下,或是在指定數個轉機地點的情況下進行地點的模糊搜尋。至於有什麼用?

用途可大了…… 試想想你今天得知國泰航空的北美洲航線(連轉機行程)正在進行減價,這時我們就可以拿出 Google Flight,輸入:

  • 出發地點:香港
  • 抵達地點:北美洲
  • 出發日期:dd/mm/yyyy
  • 回程日期:dd/mm/yyyy
  • 航空公司:僅限國泰航空

在這樣的指令下,我們就可以用地圖的型式,一覽無遺地看到各個航點減價後的價錢,所以 Google Flights 也就是一個幫我們舉一反三的工具啊。

 


就只是這樣而已嗎? 說好的後門呢?

不! 還有的! Google 作為一家美國的公司,它與美藉航空公司的關係特別地好,所以可以繞過網上旅行社,直接連到美國航空﹑聯合航空﹑達美航空等航空公司的官方網站,所以在某些路線中有其它搜尋引擎不能比擬的低價。

舉個例子,我們現在想由香港去美國邁阿密曬太陽,然後就直覺地走到 SkyScanner 買票了,盛惠 HK$7,988 來買張美國航空的機票。但怎麼 SkyScanner 只有一個 America Airlines 的票源?事情好像不太合理啊?

 

但因為 Google Flight 有直接連到美國航空的系統的關係,得出的結果是折然不同的! USD868 就能買到香港-邁阿密的機票了(折合 HK$6,808),省下超過 HK$1,000!

而 HK$1,000 已經足夠做很多東西了,例如是買很多吃的去海邊去耍廢(這是什麼重點?)

好了,重點是這并不是個別例子,而是只要用上美國那三大航空公司的航線,不論是北美洲的邁阿密﹑中美洲的比利茲﹑南美洲的秘魯,不時都會出現 Google Flights 比 SkyScanner 便宜的情況出現啊!(默默筆記⋯⋯)

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航班深入分析

這是新版 Google Flights 才有的功能⋯⋯ 名字聽起來是很智能的感覺,實制上其實就是一些買機票是的小貼士,例如自動幫我們回答以下問題:

  • 如果我早幾天/遲幾天出發,機票價格會便宜一點嗎?
  • 如果我所降落的是目的地附近一些中小型機場的話,機票會不會便宜一點?
  • 如果我想旅途舒服一點點,買豪華經濟艙/商務艙要加多少錢?

 

至於是不是十分有用呢?Er⋯⋯ 是看看也無妨啦⋯⋯

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